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形にとらわれずに死者を送る

「自由葬」というと、無宗教形式で行う葬儀を指す場合もあるのですが、もう少し広いとらえ方をしています。
従来の葬儀の形式にこだわらず、自由な発想で行う葬儀をすべて含めて「自由葬」としました。
無宗教葬はもちろん、仏式の葬儀に故人の生前の姿が偲ばれる演出・進行を加味したものも自由葬と呼びます。
お別れの時間を大切にする家族葬も、火葬だけの直葬も、自由葬の一種ということになります。
従来の「仏式の葬儀」というのは、祭壇をつくり、僧侶による宗教儀礼が、通夜、葬儀・告別式と2日間にわたって行われます。
儀式は形式どおりに進行します。
これに対して「自由葬」は、その名のとおり、とくに「こういうもの」という形はありません。

仏式をアレンジした自由葬が多い

現在行われている自由葬のなかでいちばん多いのが、従来の仏式の葬儀を少しアレンジした形です。
仏式の葬儀をペースに、新しい自由な部分を加えたもので、通夜、葬儀と2日あるうちの1日を仏式で行い、もう1日を自由葬にするケースや、午前中に家族だけの仏式葬儀を行い、午後や夜に宗教色のない告別式をする、などというやり方も考えられます。
また、まったく通夜も葬儀も従来どおり仏式で行い、通夜の後1時間ほど、親しい人だけで、自由な形のお別れ会をするやり方もあります。
宗教についての価値観も、「あの世」意識も変化するなかで、宗教儀式を中心とした葬儀よりも、故人の希望や故人らしさを取り入れたお別れをするほうが、遺族の心も満たされ、癒されると考える人が増えてきました。

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宗教者の対応にも変化が

こうした仏式をアレンジした自由葬にしたい場合は、必ず寺院側の了承を得なければなりません。
最近では宗教者も、遺族の悲嘆を軽くするために、故人や遺族の意志を尊重して、了承してくれることも多くなってきました。
こうした仏式との融合型は、現在の日本では、もっともスムーズに行うことのできる自由葬であるといえます。

形の目新しさだけでなく

テレビや新聞では、とかく目新しさだけを強調して報道しがちです。
しかし大事なのは、故人の望む葬儀、故人らしさを取り入れた葬儀をすることによって、故人も自分らしい最期を全うでき、遺族も心癒され、参列者も「いい葬儀だった」と思えるものでなければなりません。
そのためには、グリーフケアをよく勉強していて、目に見える形だけでなく、心のケアも重視してくれる葬祭業者を選ぶことが重要です。
仏式部分と自由葬部分があまりにもちぐはぐだと参列者の違和感も大きいので、2つの流れをうまく融合してくれる、経験豊かな葬祭ディレクターのいる葬祭業者を探しましょう。

音楽が葬儀の重要な要素に

自由葬では、故人の友人や子ども・孫が歌や楽器の演奏をするケースもありますが、故人が好きだった歌や音楽をBGMで流すことも多いようです。
故人らしい葬儀にするには、遺族は、祭壇や遺影だけでなく、音楽も選んでおくことが必要。
いまや音楽は、自由葬の重要な要素となっています。
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無宗教葬

無宗教葬のメリット

宗教者(僧侶、神官、神父、牧師など)による宗教儀礼を行わない葬儀のことを、「無宗教葬」といいます。
自由葬のひとつの形として、少しずつ増えてきました。
いま日本人の約7割は、特定の宗教をもたないといわれます。
それならば、仏式の宗教儀式にはこだわらず、自由な形で見送ってもいいのではということから、無宗教葬が生まれてきました。
これは、宗教を否定しているわけではなく、特定の宗教によらない葬儀のやり方ということです。
無宗教葬のメリットには、次のようなことがあげられます。

①形式にしばられず、自由な創意で行える通夜はせず、告別式だけでもいいですし、時間も夜でも昼でも自由です。
 決まっているのは、死後24時間以降に火葬をするということだけです。

②自己決定権をもって行える無宗教葬が少しずつ増えているとはいえ、葬祭業者や僧侶が主導権をもつ葬儀が多く、レールに乗せられて形どおりに終わる式がほとんど。
 しかし無宗教葬の場合は、遺族が自己決定権をもち、自ら参加して、手づくりの葬儀を行うことができます。

③故人の人柄に中心をおき、その入らしい葬儀ができる

④宗教色がないので、遺族、親族間での宗教の対立なく行える

⑤全員参加の満足感が得られる

無宗教葬のデメリット

逆にデメリットもあります。

①遺族の負担が大きい
 一連の宗教儀式に代わるプログラムは、自分たちでつくり出す必要があり、遺族としては悲しみのなかでの企画・実行は負担が大きい面があります。
 無宗教葬の企画・設営に経験豊富な葬祭業者を探し、担当者と綿密な連携をとって行う方法がおすすめです。
 実働は葬祭業者の人にしてもらえば、遺族の負担も軽くなります。
 結婚式と同様に、親族・友人の幹事を決めて、手伝ってもらってもスムーズに進むでしょう。

②マニュアルがなく不安
 新しい葬儀だけに、主宰者も参列者もとまどいや不安がありますが、主宰者は「故人の遺志を尊重する」ことに信念をもって、揺るがずに臨みましょう。

③親族の反対がある場合も
 エンディングノートがあればそれを見せ、理解してもらいます。

④心の区切りがつきにくい
 無宗教葬という形は、死の厳粛な事実と立ち向かうという点で不十分な面もあり、多少、心の区切りがつきにくいことがあります。

寺院墓地にお墓がある場合は要注意

寺院墓地にお墓がある場合は、その宗派の宗教儀礼を行い、戒名をいただかないと、埋葬を許可されないことがあります。
無宗教葬を行うときは、必ず事前に菩提寺の了解を得ておきましょう。
許可されない場合は、折衷したやり方もあります。
宗教を問わない公営墓地や民営墓地などなら問題ありません。

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